为学生打开创造世界的大门

发布时间:2020年04月28日 10:42:48  作者:江苏教师教育网

  “化学能够创造出这个世界原本没有的东西,是一门非常迷人的学科。我做的最重要一件事,就是为学生打开创造世界的大门。”

——周其林

  在学生们眼中,他是严师也是益友,帮他们理解规则的重要,建立对科学的审美,带领他们攀越一座座前沿课题的山峰。

  在同事眼中,他是“勤奋”二字的代名词,在他的影响下,大家无论在教学还是科研中都不敢有丝毫懈怠。

  在同行眼中,他是有机化学领域的一面旗帜,不仅成果频出,且大多关注祖国的建设与发展,是心怀大爱的科学家。

  他就是刚刚获得全国教书育人楷模称号的中国科学院院士、南开大学教授周其林。

  从农村知青到中科院院士

  1977年,高考制度的恢复让中国的年轻人一片欢腾。当时,周其林是南京农村的一名普通回乡知青,耕田、除草、收割是他生活的全部。得知恢复高考的消息后,他重新拾起已荒废几年的学业,在工作之余刻苦攻读。1978年,21岁的周其林以物理91分、化学89分的高分,成为兰州大学化学系的学生。

  从农田到课桌,周其林万分珍惜这来之不易的学习机会,抓紧一切时间读书。从小在南方水乡长大的周其林最初并不适应兰州寒冷干燥的气候环境。寒冷的冬季,他经常在宿舍熄灯后坐在路灯下看书,久而久之冻出了风湿性关节炎。大学毕业时,周其林明确了自己的人生方向——从事有机化学的基础研究。

  本科毕业后,周其林在中科院上海有机化学研究所接受了严格的有机化学训练,获得了博士学位。随后他相继赴德国、瑞士、美国从事博士后研究,为日后的科学研究打下了坚实的基础。

  1999年对周其林来说是一个特殊的年份,这一年他受聘教育部“长江特聘教授”一职,来到南开大学任教。南开大学的有机化学实力很强,学生素质高,加之学风严谨,为周其林安静地做学问提供了良好的环境。

  周其林的课题组主要从事金属催化的有机合成反应、不对称催化、手性药物合成等研究。创造和发展精准、高效的合成方法与技术是当前合成化学研究的前沿领域。因具有高效、原子经济的特点,不对称催化已成为合成化学关注的焦点,并为社会创造了丰富多彩的手性物质。手性催化剂是不对称催化的关键,它决定了反应的效率和选择性。在过去的研究中,虽然已出现许多手性催化剂,但真正对多种反应都有效的所谓“优势手性催化剂”仍然是凤毛麟角。周其林潜心10余年,针对不对称催化反应的效率和选择性这一核心科学问题,设计发展了一类全新的手性螺环配体骨架结构。从这类骨架结构出发,合成了系列手性螺环配体和催化剂,共计数百个。这些催化剂被国内外同行称为“周氏催化剂”,如今已成为合成化学中一个不可或缺的工具,不仅被全球40多个研究组借鉴使用,还被多家制药公司用于手性药物的生产。

  2009年,周其林当选为中国科学院院士。与他同时当选院士的,还有他在兰州大学读书时的同学涂永强。这在旁人看来非常罕见的事,在周其林看来却很正常:“我们那一代人曾因时代原因被耽误过大好青春,因此在重新获得学习机会后,都会如饥似渴地汲取知识,努力上进。而且,兰州地处偏远,跟繁华大都市相比诱惑少,学生更能潜心学习,心无旁骛。”

  通过实验来教育和培养学生

  南开大学化学学院副院长朱守非曾在周其林门下攻读研究生。周其林对他影响最大的,是对教学与科研的关系的理解。

  周其林不止一次对学院的教师们提出这样一个问题:我们在高校里做基础研究的最大意义是什么?他给出的答案是:通过实验来教育和培养学生。在他看来,将学生引领到学科前沿,帮助他们学会探知未知世界的方法和分析问题解决问题的能力,将他们培养成栋梁之材,才是高校科研工作的根本意义。正是基于这样的理念,周其林创造出一套颇具特色且行之有效的教育教学方法。

  在南开大学化学学院,新生一入校就要进行“当代化学前沿”这门课的学习,先是通过大班教学了解化学前沿课题,再从能源、环境、催化、材料等方向确定自己的兴趣点,查找资料后在相应的小班进行5分钟讲解,最后由教师进行3分钟点评。“周老师创造的这种教学方法,能够帮助学生从大一开始就接触化学前沿领域,同时通过查找资料初步了解一些科研方法,对他们今后的发展大有裨益。”朱守非说。

  为了让学生们不但学到知识,而且学会勤于思考,学会发现问题和解决问题,周其林在课堂上想了很多办法,除了在讲课中尽量通俗易懂外,还增加了互动环节,要求学生在课堂上多提问、随时提问,并将学生提问的多少和回答问题的水平计入平时成绩。渐渐地,学生们从一开始的不适应,到后来积极主动地提问,甚至为了提出高水平问题而在课下查找各种资料。在周其林的课上,真正想学知识的学生多了,想混学分的学生少了。